長宗我部 元親

土佐国

概説


土佐国の生まれ。幼少時の元親は大人しい性格で、また長身かつ色白だったため姫若子(ひめわこ)とからかわれていたらしい。

土佐国人の本山氏を攻めた長浜の戦いが初陣で、このとき自ら槍を持って突撃し武名を高めた。父・国親が死去すると家督を継いだ。

一領具足(普段は農作業をしており、召集がかかると直ぐに戦場へ駆けつける半農半兵)を効果的に運用して土佐国統一を成し遂げた。

織田信長と同盟を結び、四国各地へと侵攻を始める。対信長戦で衰退していた三好氏を破り阿波国と讃岐国をほぼ制圧したが、伊予国では有力家臣の戦死や、伊予守護・河野氏の抵抗がありなかなか進まなかった。

信長との関係が悪化し、四国征伐軍が編成されると元親は窮地に立たされたが、本能寺の変が起こり信長が死去したため危機を脱した。その後、四国をほぼ統一するが、羽柴秀吉による四国攻めに遭い降伏した。

秀吉の九州征伐に従軍するが、戸次川の戦いで嫡男の信親を失うと覇気を失った。京・伏見屋敷で死去。

 

コメント


高いリーダーシップと大きな度量を兼ね備えた武将だったのに、嫡男を亡くしてからは性格が一変、家臣を殺害したり三男の津野親忠を幽閉したりしています。宝物は大きすぎない方がよいのかな、と考えさせられる武将だと思います。